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Estado de la Unión: ¡Esta es la crisis final! (extracto del GEAB de junio de 2020)

A pesar de las altísimas cifras de la pandemia, Biden – como Trump en marzo pasado – no prevé un segundo confinamiento[1]. La realidad es que los Estados Unidos no pueden permitirse otro cierre de su economía del que no se recuperaría. Este extracto del GEAB de junio pasado ayuda a calibrar el daño potencial.

» Mientras los europeos se quejan, América se hunde. Más allá de las percepciones y los números, el sistema al que la pandemia está poniendo fin es, por supuesto, el sistema centrado en América que ha gobernado la mayor parte del planeta desde 1945. Se están minando todos los símbolos y herramientas de su poder:

. Imagen de poder: si Occidente ha perdido contra Asia en la prueba de choque contra el Covid, EE.UU. e Inglaterra han quedado en el último puesto, representando entre ambos (115.000 + 40.000[2]) más del 30% de las muertes por Covid (5% de la población mundial), y aún no han logrado contener la epidemia en sus países. Un sistema de salud que falla[3], ningún sistema social digno de ese nombre[4]… Por supuesto que sabíamos todo esto, pero creímos que era el secreto de la capacidad de los Estados Unidos para recuperarse. Aunque ninguno nos hacíamos ilusiones: la estructura del estado americano se desangró. Así de simple.

. Estado de derecho: si las múltiples interferencias perpetradas por EE.UU. en suelo extranjero (Venezuela, Hong-Kong, Siria, Europa…) lograron justificarse más o menos por los valores por los que todavía tenían una vaga legitimidad para actuar como garantes, esto ha desaparecido con la enésima víctima de la violencia policial, George Floyd[5]. La simultaneidad de este evento tan banal con el de las acusaciones lanzadas contra China por su gestión en las manifestaciones ultraviolentas de Hong Kong, desacredita cualquier palabra americana sobre el tema, y los chinos no se equivocan en esto… ni el pueblo de Hong Kong[6].

. Democracia: El mes pasado, hablamos de la profunda crisis del modelo democrático bipartidista (o «bipartidista-único») americano, que ha contribuido a la división del país, entre otras cosas. Esta vez, nos gustaría llamar la atención sobre otra disfunción cada vez más visible: el papel desempeñado por el Congreso de los EE.UU. en la loca política exterior del país. Dos ejemplos nos han llamado la atención recientemente:

. La “Ley de Protección Civil César Siria»[7] votada por el Congreso en respuesta al lobby ejercido por una oscura asociación de 5 miembros llamada «Americanos por una Siria Libre[8]«, y que pretende sancionar a cualquier entidad (persona, organización, país…) que trabaje con el régimen o la persona de Bashar al-Assad. Acusada de servir a los intereses americanos, esta iniciativa «humanitaria» bloquearía todas las esperanzas de reconstruir el país[9], reavivaría las tensiones con Rusia y pondría en peligro al Líbano[10]

. En la misma línea está, por supuesto, la escandalosa política de interferencia del Congreso de EE.UU. contra China en lo que respecta a la ciudad china[11] de Hong Kong (Hong Kong Derechos Humanos y Democracia[12]).

Estas leyes no son obra del Departamento de Estado, del Pentágono o de la Casa Blanca, sino de la Cámara de «Representantes del Pueblo», representantes de los cuales uno puede preguntarse dónde y cuándo obtuvieron el menor poder en asuntos internacionales. En estos temas, la democracia americana no sólo es disfuncional a nivel doméstico, sino que se ha convertido en un peligro para la paz mundial. Seguimos convencidos de que un «cisne negro» podría ocasionar un verdadero colapso en la democracia de América este año.

. Pleno empleo: Los Estados Unidos han impuesto su modelo en el planeta basándose en un criterio de éxito: las cifras de desempleo[13]. En dos meses, el Covid ha obligado a 36 millones de estadounidenses[14] (de 330 millones de habitantes) a llamar a la puerta de las prestaciones en el marco de despidos masivos y definitivos – mientras que la UE registró 397.000 pérdidas de puestos de trabajo en abril[15] (de 500 millones de europeos). Hay que admitir que los EE.UU. son conocidos por despedir tan fácilmente como contratan y estas impresionantes cifras podrían bajar. En cuanto a Europa, un efecto de maquillaje vinculado a los planes de apoyo a las empresas para mantener a los empleados durante la crisis podría traducirse en un aumento gradual de las tasas de desempleo en los próximos meses. Pero según nuestro equipo, el aumento de la tasa de desempleo en Estados Unidos del 3,6% al 14,7% en un año (¡abril de 2019 a abril de 2020!) [16] es una revelación, la de una economía zombi, alimentada artificialmente por un sistema financiero que permite el endeudamiento «eterno» de un tejido de empresas ineptas y anticuadas. Pero la «eternidad» podría llegar a su fin.

Figura 1 – Se estima que las compañías zombis americanas emplean más de 2 millones de personas. Fuente: CNBC

. Petróleo: toda la industria del esquisto es emblemática de esta economía zombi mantenida por millones de dólares[17]. Y como todo lo relacionado con el petróleo es inseparable del sistema de poder americano, el debate se centra en si salvar o no a estas compañías[18]. El colapso de este sector[19] sería un símbolo no sólo del fin de la supremacía del petróleo en el sector energético, sino también del dominio de América en este sector. Hoy en día, EE.UU., que ya no tiene a Arabia Saudita (irresistiblemente atraída por las sirenas chinas[20]), ve cómo se hace añicos su sueño loco de convertirse en el primer productor mundial de petróleo[21] gracias a esta «nueva tecnología» de fraccionamiento de roca eminentemente sucia y cara. Qué error estratégico…

El problema es que ya no tiene un céntimo para financiar un plan energético verdaderamente innovador. Por lo tanto, el Congreso se centra en aumentar los presupuestos asignados a la fusión nuclear (en detrimento de proyectos de investigación más innovadores sobre la fisión) [22]. Más que nunca la economía americana se basa en la energía barata, cuyo acceso se convertirá en un verdadero problema. ¿La escasez de energía está presente en la agenda del futuro cercano del país petrolero?

Mientras tanto, dos años después de su lanzamiento[23], el Petroyuan avanza…[24]

Figura 2 – Tintín en América

 

. Dólar: apoyado por el petróleo, el dólar en 2020 es atacado desde todos los flancos: la crisis del petróleo del que depende, la aparición de las monedas digitales destinadas a sustituirlo[25], una crisis económica vinculada a la crisis sanitaria peor controlada que en Asia o en Europa[26], una explosión de deudas y déficits[27], el colapso de los principales tipos de interés, … si el dólar deja este año de ser el único pilar del sistema monetario internacional[28], se le impondrán los principios de realidad y relatividad de los que se le ha protegido desde 1971 … empezando por el peso de su deuda de 23 billones[29].

. Clase media: otro símbolo del modelo americano es la rica y numerosa clase media de los años 50, una verdadera medida del éxito económico de EE.UU. Por supuesto, la crisis de 2008 ya había minado seriamente este criterio de éxito[30]. Doce años después, la conmoción del Covid está a punto de causar una verdadera hecatombe social[31]. Ya en febrero (es decir, antes de que la pandemia golpeara el continente americano), los economistas hicieron sonar la alarma sobre un nivel de endeudamiento de los hogares que vuelve a ser preocupante (14,15 billones de dólares)[32]. Dos meses más tarde, el número de quiebras de empresas aumentó en un 48% en comparación con el año anterior, con 722 quiebras registradas en abril[33]. Por si no fuera suficiente esa cifra en sí misma hay que añadir que se incluyen empresas muy grandes y emblemáticas de la sociedad de consumo americana (J.C. Penney, Neiman Marcus, J. Crew, Gold’s Gym, True Religion Apparels…)[34]. Lo que también llama la atención es la inmediatez con la que algunas de las «joyas» de la economía estadounidense (supermercados, compañías petroleras, etc.) se declararon en bancarrota tras la pandemia. Estas quiebras corporativas ya se están traduciendo en millones de desempleados como hemos visto anteriormente, que están degenerando en una explosión en el número de quiebras individuales[35], alquileres impagados[36], incumplimientos de pago de todo tipo… anunciando un cese completo del crédito bancario[37] y bloqueando cualquier esperanza de una rápida recuperación económica. Con el tipo de interés de la Reserva Federal ya por los suelos[38], el sistema financiero americano no tiene margen de maniobra y la sociedad americana está destinada a un nuevo episodio de extrema pobreza.

. Economía barata: desde los años 70, la pobreza de la sociedad americana se ha camuflado por los aplastantes costes de la producción mundial: energía barata, deslocalización de la industria, falta de un sistema social, impuestos livianos… todo para que los americanos, cada vez más pobres, pudieran seguir consumiendo. Pero seguimos convencidos de que la inflación será una de las principales consecuencias del Shock Covid… y es en Estados Unidos donde esta inflación podría tomar la apariencia de hiperinflación: porque los salarios y la producción de China, desde hace varios años, ya no son tan “baratos” [39] ; porque si el dólar se derrumba, los precios al consumidor aumentarán; porque el precio de la energía de la que depende Estados Unidos (petróleo) podría volver a subir si se produjera una situación de escasez debido a la destrucción de las industrias[40]; porque los EE.UU. están llenos de tiburones que se aprovecharán de la miseria para hacer dinero, y las estructuras estatales bajo el lobby de los poderosos no están diseñadas para impedir que operen los grandes depredadores – por ejemplo, las tarjetas de crédito tienen tasas de interés del 20% (incluso cuando la tasa de interés clave de la Reserva Federal se aproxima al cero)[41], las empresas se están esforzando por prestar pequeñas cantidades de dinero a tasas de interés muy altas (empresas de préstamos de día de pago) [42], etc. Por lo tanto, la inflación ya está aquí, camuflada por sistemas de cálculo poco probables y anticipamos que está a punto de dispararse.

. “Clientela” internacional: Todas las deficiencias del sistema económico y financiero de los Estados Unidos son bien conocidas, ya que se revelaron completamente en 2008. Si el sistema ha durado otros 12 años, ha sido «gracias» a la red de «clientes» de EE.UU., es decir, a todos los intereses económicos que dependen del mercado de consumo estadounidense. En Asia, en particular, muchas industrias y empresas de servicios están conectadas a la economía estadounidense, con el interés de asegurarse que, año tras año, los estadounidenses consumirán los productos que producen. Para eso parecía suficiente ayudar a mantener el valor del dólar y producir barato. Pero hoy en día, la quiebra de bloques enteros de la industria minorista americana está a punto de causar una ola de quiebras en toda la cadena de valor internacional … suficiente para enviar las economías de los países en cuestión -incluyendo la India[43]– de vuelta a China.»

Leer el GEAB 146

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[1]      Source : BusinessInsider, 19/11/2020

[2]      Fuente: Worldometer

[3]      Eso era cierto antes de la pandemia (Fuente: Forbes, 25/10/2019) pero ahora el propio Financial Times titula « How Coronavirus broke America’s healthcare system » (Fuente: FT, 29/04/2020)

[4]      « Coronavirus is revealing ugly truths about social structure in the US ». Fuente: Quartz, 2020

[5]       Después de Georges Floyd, Rayshard Brooks en Atlanta el 12 de junio. Fuente: CNN, 14/06/2020

[6]      Fuente: SouthChinaMorningPost, 12/06/2020

[7]      Fuente: Wikipedia

[8]      Son realmente 5.Fuente: FreeSyria

[9]      Fuente: The Guardian, 12/06/2020

[10]     Este artículo de los Emiratos dice mucho sobre la exasperación de los ciudadanos de la región por este tipo de decreto.. Fuente: GulfToday, 14/06/2020

[11]     ¿Podría alguien recordarles que la ciudad fue devuelta a China en 1997 para poner fin a la era colonial?

[12]     Fuente: Wikipedia

[13]     Un criterio que se ha vuelto absurdo con la aparición de una sociedad mecanizada y ahora digitalizada en la que la producción de riqueza ya no depende del sudor humano que somos capaces de verter. Sin embargo, durante algún tiempo, las cifras de desempleo harán bailar al mundo. El día en que un ingreso universal básico sea un derecho humano, podremos concluir que hemos cambiado de paradigma y hemos salido de la era de la esclavitud.

[14]     Fuente: DenverPost, 14/05/2020

[15]     Fuente: Euronews, 11/06/2020

[16]     Fuente: CNBC, 08/05/2020

[17]     Fuente: OilPrice, 18/04/2020

[18]     Pro: OilPrice, 20/05/2020; y contra : CNN, 21/05/20920.

[19]     Anticipamos que el sector no estará sujeto a un plan de rescate importante y que, por lo tanto, muchas empresas irán a la quiebra. Y por último, ni siquiera creemos que las grandes empresas o los bancos puedan estar interesados: el modelo de negocio de esta industria es demasiado absurdo. Fuente: CNN Business, 30/04/2020

[20]     China se convirtió en el mayor cliente de Saudi Oil el pasado noviembre. Fuente: Anadolu Agency, 26/11/2019

[21]     Fuente: EIA, 12/09/2018

[22]     Fuente: IEEESpectrum, 20/05//2020

[23]     Lanzado en marzo de 2018, advertimos a nuestros lectores de su llegada en septiembre de 2017. Fuente: GEAB, 15/09/2017

[24]     Tómese el tiempo para leer este artículo. Fuente: SouthChinaMorningPost, 12/06/2020

[25]     Fuente: WSJ, 22/09/2019

[26]     Fuente: Business Insider, 24/05/2020

[27]     Fuente: WSJ, 09/04/2020

[28]     ¡Incluso Bloomberg titula el fin del dólar! Fuente: Bloomberg, 08/06/2020

[29]     Fuente: AllNews, 10/06/2020

[30]     Fuente: LATimes, 09/09/2018

[31]     How the coronavirus is killing the middle class. Fuente: NYT, 14/05/2020

[32]     Fuente: Reuters, 11/02/2020

[33]     Fuente: WSJ, 04/06/2020

[34]     Fuente: NBCNews, 15/05/2020

[35]     Fuente: BusinessInsider, 24/05/2020

[36]     Nearly a Third of U.S. Apartment Renters Didn’t Pay April Rent. Fuente: WSJ, 08/04/2020

[37]     The coronavirus pandemic’s looming credit crisis. Fuente: USAToday, 08/06/2020

[38]     … y el anuncio de la Reserva Federal de que mantendría los tipos casi a cero hasta 2022 no dejó de impresionar a los mercados, impactando fuertemente en las acciones de los bancos. Fuente: The Street, 11/06/2020

[39]     Fuente: FitchSolutions, 03/05/2019

[40]     Como sugiere este artículo. Fuente: OilPrice, 12/05/2020

[41]     Fuente: NerdWallet, 29/05/2020

[42]     Fuente: YahooFinance, 17/04/2020

[43]     Para entender lo que está sucediendo en términos de la deserción en el mundo de los EE.UU., este artículo de los hindúes (un medio de comunicación pro-gobierno) es esclarecedor. Fuente: The Hindu, 05/06/2020

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