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Reduciendo la brecha hacia las energías renovables

Muchas fuentes de energía renovable han experimentado un aumento espectacular tanto de su eficiencia en función de los costos como de su aceptación por las economías desarrolladas y en desarrollo[1].  Los países europeos lo han hecho especialmente bien, y algunos han superado su objetivo para 2020 durante 2018. Sin embargo, a pesar de ello, estas fuentes sólo pueden proporcionar una pequeña fracción de nuestras necesidades totales de energía y ni siquiera satisfacen nuestra creciente demanda de electricidad, ¡salvo en los días más soleados o ventosos! También hay cuestiones relativas al impacto ambiental a largo plazo de algunos proyectos de energía «verde». En los últimos años se han planteado cuestiones como la deforestación, la contaminación basada en la construcción y la escasa durabilidad a largo plazo.[2]

A medida que se desarrollen más proyectos sostenibles, los países tendrán que depender de la capacidad de generación de gas térmico establecida y de los reactores nucleares restantes para asegurar una «carga base». Sin embargo, aunque se está desarrollando cierta capacidad nuclear nueva, en particular en Europa oriental, donde los reactores rusos más antiguos se acercan al final de su vida útil, el cambio de opinión pública en Occidente significa que los nuevos proyectos aquí tienen cada vez menos probabilidades de ver la luz del día[3]. Incluso el tan anunciado y largamente esperado advenimiento de la energía de fusión ha sufrido más retrasos y es poco probable que el primer reactor de pruebas a escala comercial (el Reactor Termonuclear Experimental Internacional, ITER) comience las pruebas hasta el año 2025.[4] Incluso entonces sólo probará el sistema potencial sin generar electricidad; el primer productor comercial todavía está a muchos años de distancia.[5]

Es un hecho triste, pero innegable, que sin estos recursos alternativos de alta capacidad y bajo carbón, Europa seguirá dependiendo del gas natural, tanto para la calefacción doméstica como para la generación de electricidad. Por lo menos a medio plazo. Para naciones como Alemania, estar ligada a combustibles fósiles de esta manera, ha traído una continua oposición pública y política. Esto es particularmente delicado ya que perpetúa una dependencia, políticamente polémica, del gas ruso cuyo suministro pronto aumentará en gran medida gracias al controvertido gasoducto Nordstream 2.[6] Así pues, en este caso debemos confiar en que un liderazgo político fuerte mantendrá un entorno propicio para estos intermediarios, aunque nuestro objetivo general debe ser avanzar hacia alternativas menos polémicas y más locales. Un plan energético inteligente puede ayudar a los países a ampliar la actual reducción de la demanda de energía y a reiniciar las economías centradas en soluciones locales y sostenibles sin volver a la cultura de la «energía bajo demanda»… para leer mas, GEAB 146

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[1]      Un buen conjunto de gráficos que ilustran el crecimiento del uso de la energía renovable se puede ver aquí: OurWorldInData, 05/06/2020

[2]      Algunas de las cuestiones planteadas recientemente en un documental de Michael Moore. Fuente: Forbes, 21/04/2020

[3]      Fuente: Bloomberg, 28/07/2019

[4]      Los detalles sobre el proyecto ITER se pueden encontrar en ITER y Wikipedia, 05/06/2020

[5]      Elizabeth Fernández esboza algunos de los pasos que todavía tenemos que dar para alcanzar una energía de fusión fiable y comercial. Fuente: Forbes, 26/03/2020

[6]      Nordstream 2 está a punto de completarse por Gazprom tras los múltiples intentos de los gobiernos de EE.UU. para bloquear el proyecto. Fuente: Bloomberg, 13/05/2020

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